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中年サラリーマン後悔と決意とつぶやき

自衛隊のおにぎり~人生で一番おいしかった食べ物の話~

今まで色んな物を食べてきた。

焼肉、寿司、ステーキ、カレー、カツオのたたき。

 

なんでいきなり「カツオのたたき」かって?

土佐の男やき、名産品を入れてみたがよ。笑

 

てことで、色んなおいしい物があった。

旅行先のご当地グルメなんかも最高だった。

 

皆さんは今まで食べてきた物の中で1番って選べますか?
1つだけ選ぶのは難しいですか?

 

俺には、はっきりとある!!

これが1番だって言える食べものがある!

 

あの「おにぎり」は最高だった!!!

 

 

熊本地震から3年

熊本地震から3年が経過した。

3年前、俺は災害支援として現地に行った。

 

現地に入ったのは地震から1週間後。

俺の役割は避難所の支援。
ある小学校の避難所に入り、2週間、被災者の方の支援をした。

 

避難所の中は、まだまだ整理ができておらず、ごった返し状態。
水道も下水道も止まっていて、トイレはもの凄い状況。

 

掃除、洗濯、警備、運搬、話し相手・・・

 

とにかくできることを。

の一心で支援活動をした。

 

災害支援では当たり前だが、

自分が飲み食いするものは全て持ち込み。
大量の水と非常食を持ち込んだ。

 

毎日、できる限りの支援をしたつもりだ。
もちろん足らない部分は多々あったと思うけど、
俺は全力で自分ができることをした。

 

それがどの程度の役に立ったのかは分からない。
でも、とにかく無我夢中で動いていたことを覚えている。

 

徹夜

当然、昼も夜も関係ない。
他のボランティアの方と調整しながら避難所に泊まり込んだ。

 

そんな中、2日間徹夜が続いたことがあった。

 

「あー疲れたー。」

なんて気持ちは一切ない。

 

「もっとできることはないのか?」

こんな気持ちでいっぱいだった。

 

とにかく気が張り詰めていた。

 

とはいえ、さすがに睡眠をとらないと限界だ。
2日間ほとんど寝ていない。

俺が倒れたら余計に迷惑をかけてしまうから。
体調の管理も支援する側の大事な努めだ。

 

仮眠をとろうと車に向かっていると、

自衛隊の方から声をかけられた。

 

「おにぎり、食べませんか?」

 

この避難所には食糧支援として自衛隊が入っていた。
自衛隊の支援部隊が、毎朝おにぎりを作って配っていた。

おにぎりはもちろん被災者のため。

 

「いや、それは被災者のための物なので、自分はいただけません。」

当然こう答えた。

 

しかし自衛隊の方、

「いや、被災者の方にはもう配り終わって余ったんで、食べてもらえた方が助かります。」

 

俺は迷った。

ほんとかなと。

俺に気をつかっての言葉なら食べてはダメだと。

ほんとに余ってるのか?

 

回りを見渡すと被災者の方は並んでいない。

おにぎりは大量に余ってそうだった。

 

「ぜひぜひ、どうぞ!」

 

俺は甘えることにした。

 

「ありがとうございます。では1つだけ。」

 

自衛隊のおにぎり

車でおにぎりを食べた。

 

疲れと、
申し訳ない気持ちと、
まだまだこれからだって気持ちが複雑に入り混じっていたと思う。

 

おにぎりを食べた瞬間。

全ての気持ちが無になった。

 

「おいしい。」

 

具はない。

塩をつけて握っただけのおにぎり。

 

言葉にできないほど旨かった。

 

そして、安心した。

食べながら安心したんだ。

 

悩みながら体力の限界まで動いてきた。

でもどれほど役に立ってるかなんて分からない。

俺は偽善者なのかもしれない。

実はまったく役に立ってないのかもしれない。

 

色んな不安と葛藤があった。

そのすべてが吹き飛んだんだ。

 

俺は安心したんだ!

 

最高の食べ物とは?

いやいやおにぎりくらいで。
大げさな。
自分に酔うなよ!

って思う人もいるかもしれない。

 

でも、これは本音だ。

俺が今まで食べてきた物の中で一番おいしかったのは、

このおにぎりだ!!

 

思うんだ。

何を食べるかよりも、

どんなときに食べるかだと。

 

同じビールでもさ、
いい仕事をした後っておいしいよな。

 

ケーキもさ、
大事な人の誕生日に食べるケーキがおいしいよな。

 

初めて彼女が作ったお弁当。
サイコーだったよな、男性諸君。

 

もっとおいしいものを

あのおにぎりは最高だった。
涙が出そうなくらい感動した味だった。

 

そして、俺はもっとおいしいものを探したい。

超えるとか超えないとかの話ではないのかもしれないけど。

 

でも、また出会えるはずだ。

人生を楽しんで、一生懸命生きていけば、またあの味に出会えるはずだ。

そう思って毎日を生きている。

 

いいか、おいしい食べ物ってのは、

 

なにを食べるかじゃなくて、

どんなときに、

なにをした後に、

どんな気持ちで、

食べるかだ!!!!

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